¿Cómo entrenar a un perro? Guía básica para empezar

Los perros son excelentes compañeros y pueden ser mascotas extraordinarias, y así como es nuestra responsabilidad cuidar de su salud y bienestar, también debemos prestar atención a su entrenamiento para asegurarnos de que sean educados y obedientes. No te pierdas estos consejos y descubre cómo entrenar a un perro.

Por el equipo de ueia

Antes de comenzar, es importante hacer mención de la diferencia entre la educación y el entrenamiento de un perro; pues, aunque tienen muchas cosas en común, no debemos confundirnos entre ambos conceptos. Cuando hablamos de entrenamiento nos referimos exclusivamente a las técnicas de enseñanza cuya finalidad es que los perros realicen una acción o tengan un comportamiento específico cuando se lo indiquemos con una señal o digamos un comando.

Cada perro es diferente, su carácter y temperamento dependen de muchos factores y, por lo tanto, no existe una guía exacta para saber cómo entrenarlos. No obstante, en esta entrada responderemos algunas de las preguntas más frecuentes sobre el adiestramiento de un perro y te daremos una serie de consejos para entrenar al tuyo. ¡Sigue leyendo!

¿A qué edad se puede empezar a entrenar a un perro?

Comencemos por definir cuál es el momento exacto para empezar a entrenar a un perro, y es que pese a que muchos esperan hasta los seis meses para comenzar a hacerlo, la realidad es que los cachorros pueden empezar a aprender señales sencillas como «sentado», «abajo» o «quieto» desde las 7 u 8 semanas de edad.

Es sabido que los cachorros tienen la capacidad de aprender de su entorno desde el momento en el que abren los ojos y comienzan a caminar, por lo que esperar a que tu perro cumpla seis meses para comenzar su entrenamiento puede no ser la mejor idea y es posible que tengas que hacer un esfuerzo adicional para cambiar comportamientos aprendidos durante ese periodo inicial.

Esto no significa que un perro mayor a los seis meses o inclusive un perro adulto no pueda ser adiestrado correctamente. Cualquier momento es bueno para empezar, pero seguro te resultará más fácil si comienzas desde muy temprana edad. Recuerda que siempre será más fácil inculcar un hábito nuevo que cambiar una mala conducta ya aprendida.

¿Cuánto tiempo dura el entrenamiento de un perro?

La duración del entrenamiento de tu perro dependerá de múltiples factores, desde la constancia y el nivel de compromiso que tengas, hasta la capacidad de aprendizaje que tenga tu perro, pasando por otros factores como su edad o si ha sido adiestrado anteriormente.

Antes de comenzar con su entrenamiento deberás tomar en cuenta dos cosas: que cada perro aprende a un ritmo diferente y que, como los humanos, los perros nunca dejan de aprender, por lo que lo importante no será en cuánto tiempo podrá entender y obedecer tus señales y comandos sino la constancia con la que refuerces, de manera positiva, las habilidades adquiridas para consolidar su aprendizaje en hábitos.

En suma, no existe una única respuesta a la pregunta de la duración del entrenamiento de un perro, pero lo que sí podemos asegurarte es que la clave está en la constancia, la paciencia y la motivación a través de refuerzos positivos.

Señales y comandos para entrenar a tu perro

En principio, cabe mencionar que no existe una serie de señales o comandos preestablecidos para educar a un perro, sino que tú podrás elegir las palabras que consideres más adecuadas para ello; sin embargo, sí existen algunas señales que son comúnmente utilizadas por los adiestradores profesionales y dueñas o dueños de perros en general, entre ellas:

  • Junto: para hacer que el perro camine al costado de su dueño/a
  • Sentado/a: para lograr que se siente
  • Abajo: para hacer que se acueste
  • Quieto/a: para conseguir que esté tranquilo/a
  • Muy bien: para reforzar positivamente alguna conducta

Todas estas señales se explican por sí solas para los humanos, pero la intención con los perros es lograr que se familiaricen con el sonido de estas palabras y comprendan la respuesta que esperamos de ellos al mencionarlas.

Muchas personas optan por usar señales o comandos en otros idiomas, ya sea por preferencias personales o porque en algunos casos pudiera parecer más sencillo hacer uso de palabras cortas: decir «sit» podría parecer más fácil de decir que «sentado», pero la realidad es que los perros no prefieren ningún idioma sobre otro y perfectamente pueden entender los comandos en castellano.

Algunas recomendaciones generales con respecto al uso de estas señales o comandos son que no emitas ninguna de ellas a menos que verdaderamente tengas disposición de hacerla cumplir, que no desistas sino hasta obtener la respuesta deseada y, por supuesto, que siempre refuerces positivamente el comportamiento de tu perro cuando éste las cumpla.

Premios para entrenar a tu perro

Como hemos mencionado antes, las claves de un buen adiestramiento son la constancia, la paciencia y la motivación a través de refuerzos positivos.

Cuando hablamos de refuerzos nos referimos a la manera en la que buscamos consolidar las conductas y comportamientos que esperamos de nuestros perros con el entrenamiento, ante ello tenemos dos posibilidades:

A) Refuerzo positivo: Consiste en dar a tu perro un premio o una respuesta que le sea placentera para animarlo a repetir un comportamiento (e. g. darle un snack si respondió correctamente a la señal «sentado/a»).

B) Refuerzo negativo: Consiste en realizar una acción que le resulte desagradable y detenerla únicamente cuando tiene el comportamiento deseado. (e. g. tirar de la correa mientras decimos el comando «sentado/a» y dejar de hacerlo hasta que se siente).

En ueia siempre recomendaremos que el entrenamiento de un perro se haga a través de la primera técnica, pues además de que fomenta una mejor relación entre las y los dueños con sus perros, se ha comprobado que éstos pueden tener el mismo nivel de aprendizaje e incluso uno mejor si se emplean refuerzos positivos que si se emplean refuerzos negativos en el proceso.

Por ello, te contamos acerca de los tipos de premios que puedes usar para entrenar a tu perro y mantenerlo motivado:

1. Premios de valor alto:

Deben ser premios realmente especiales y que no habrás de dar a tu perro en ningún momento fuera del entrenamiento; pequeños trozos de proteína como pollo o carne, crema de cacahuate, etc. ¡Recuerda guardar estos premios para nuevos aprendizajes o para los comportamientos que le representen un reto mayor!

2. Premios de valor bajo:

También habrán de ser recompensas que no encuentra en su dieta diaria y que no le darás normalmente, pero éstos servirán para reforzar conductas ya aprendidas o que tengan una dificultad menor; croquetas o galletas (premios) para perro son la mejor opción en este caso.

Conseguir los comportamientos que deseamos en nuestros perros puede tomar tiempo y ser un camino largo, pero con paciencia y buena voluntad estamos seguros de que lo lograrás. Lo mejor de todo es que en el proceso irás consolidando el vínculo que tienes con tu mascota y aprenderás mucho de ella. Recuerda siempre la clave: constancia, paciencia y motivación.

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Fuentes consultadas

  1. Horowitz, D. (s. f.). Puppy Behavior and Training – Training Basics. VCA Hospitals. https://vcahospitals.com/know-your-pet/puppy-behavior-and-training-training-basics#:~:text=Young%20puppies%20have%20short%20attention,until%206%20months%20of%20age.
  2. Parks, S. (s. f.). How Long Does it Take to Train a Dog? The Dog People. https://www.rover.com/blog/how-long-take-to-train-a-dog/
  3. Leal Can Adiestramiento. (s. f.). Señales, órdenes o comandos para perros. https://lealcan.com/adiestramiento-perros/senales-ordenes-o-comandos-para-el-adiestramiento-canino/
  4. Hodgson, S. (2016). Dog Training And Problem Solving: What Is Positive vs. Negative Reinforcement And (Most Importantly) What Works?! HuffPost. https://www.huffpost.com/entry/quick-training-and-proble_b_12487872
  5. Madson, C. (2020). What Kind of Treats Should You Use to Train Your Dog. Preventive Vet. https://www.preventivevet.com/dogs/what-kind-of-treats-should-you-use-to-train-your-dog

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